Hacer la práctica de la universidad en Japón | Mi experiencia

*al final del post les dejo algunas respuestas a preguntas que les pueden surgir mientras leen*

Cuando asistimos a la Universidad en la gran mayoría de países latinoaméricanos y estás a punto de terminar tus estudios, debes tomarte 6 meses o 1 año para realizar la práctica académica. De esta forma pruebas que eres capaz de aplicar tus conocimientos en el campo laboral que has estudiado. Antes muchos estudiantes optaban por postularse a las prácticas laborales en empresas locales con la esperanza de poder convertirse en empleados permanentes, pero hace unos años está en tendencia realizar la práctica en el exterior porque #millenials (y debo decir que existen beneficios muy positivos de elegir irse del país para este periodo). Aquí les cuento como lo hice yo y qué tal fue mi experiencia yéndome a Japón.

Lo primero es tomar la decisión! -cuando estás en los últimos meses de tus estudios es cuando caen todas las dudas, en este momento es importante entender lo que quieres y saber sí este es el camino que quieres para ti y para tu vida laboral. Muchos estudiantes cometen el error de pensar que para realizar la práctica universitaria en el exterior hay que gastarse un montón de dinero, pero si has sido un estudiante que resalta en su facultad no será difícil para ti conseguir un buen patrocinio.

En mi caso yo no lo hice directamente con la universidad ya que me parecía que sus convenios no se ajustaban a mis necesidades (ahí si se necesitaba tener un buen capital para invertir) así que busqué por mi cuenta agencias de intercambios y también miré qué empresas en Japón tenían programas de pasantíao sea “Internships”– eso quiere decir que aceptan estudiantes para realizar prácticas académicas en su empresa. Al final me decidí por la agencia de intercambios ya que así existe alguien que vela por tus derechos y que se cumpla lo que prometen en el contrato.

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Certificado de elegibilidad emitido por el gobierno Japonés.

Personalmente decidí iniciar mi intercambio profesional con AIESEC. Me metí en su página web y empecé a revisar todas las oportunidades que tenían disponibles para Japón, cabe decir que no eran muchas porque… es Japón, supongo que es una opción rara para alguien latino. Pasaron 4 meses de frustración donde me la pasaba buscando oportunidades, envíando mi currículum y mi portafolio a todos lados.. y claro, siendo rechazada. Pero decidí no rendirme y en abril del año 2017 por fin una compañía me aceptó y empecé a prepararme para irme a Japón.

Pensé que la parte más difícil de lograr el intercambio era conseguir el empleo pero el papeleo fue en definitiva la parte más díficil y también me di cuenta de que es el momento donde más estudiantes desisten porque sino tienes paciencia, estallas por tantísimos requisitos, en especial para Japón se pasa muchísimo tiempo reuniendo toda la documentación que se requiere. Cuando quieres irte de intercambio tienes que tener en cuenta los costos de producir y envíar la documentación al país a donde te vas ya que en ocasiones no está cubierto; así que discute con la persona que costea tus gastos si pueden asumirlo o planealo en tus finanzas, ya que sí te echas para atras cuando ya estás aceptado, la cosa se puede poner fea.

Cuando porfín reuní todos mis documentos los envíe a Tokyo para que fueran revisados por el ministerio competente y el trámite de mi visado de residencia demoró aproximadamente 3 meses. OJO debes planear todo con tiempo! los tramites usualmente toman mucho y si tu documentación se complica corres el riesgo de perder tu oportunidad en el exterior y el tiempo+dinero que ya invertiste. Yo empecé mi proceso casi un año antes de irme y aún así estuve apurada a lo último, así que ten cuidado.

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Básicamente ese fue el flujo del intercambio; lo último que hice fue comprar los tiquetes. La verdad que todos quisieramos poder comprar los tiquetes de avión inmediatamente nos dicen que estamos contratados en el exterior, pero lo mejor es no hacerlo hasta tener la visa. Si algo se retrasa y no puedes irte el día para el que tus tiquetes ya estan pagos habrás perdido el dinero y si no tienes la oportunidad de reagendarlos/recomprarlos, también perderás el intercambio.

¿Qué beneficios ofrece la práctica en el exterior a nivel profesional?

La práctica es lo último de lo último en tu carrera, así que es bueno cerrar con broche de oro y los empleadores prestan atención a eso. Tu currículum sobresaldrá entre todos los demás como una joya solo por haber tenido esta importantísima experiencia en el exterior y a más complejidad del país y de la aceptación en el intercambio mayor será el valor que se le dará a tu hoja de vida.

¿Cuánto me cuesta irme de intercambio?

Eso depende. Como mencioné antes, sí eres un buen estudiante que realmente destaca entre los demás no será difícil conseguir un buen patrocinio. Así que el costo de tu intercambio podría llegar a ser proporcional con tu disciplina académica en la Universidad.

En mi caso los gastos que yo tuve que costear fueron:

Sacar los documentos solicitados: $50,000 (17 USD)
Envío de documentación a Japón: $210,000 COP vía DHL Cali-Tokyo (70 USD)
Tiquetes de avión: $6,400,000 COP (2,137 USD)
El primer mes de gastos en Japón: $3,500,000 COP (1000 USD)

¿Qué beneficios recibo si me voy de intercambio? 

Como ya dije, decidí hacer mi intercambio con AIESEC y la verdad no pude haber elegido una mejor opción! Me dieron muchísimos beneficios en la oportunidad que pude conseguir a través de su plataforma:

  • Vivienda amoblada
  • Me regresaron el valor de mis tiquetes de avión
  • Me cubrían transportes en caso de ser necesario
  • Almuerzo los días lunes y merienda el resto de la semana
  • Seguro médico japonés e internacional
  • Salario mensual más que suficiente para vivir y ahorrar
  • Un miembro de AIESEC asignado como mi compañera para enseñarme todo acerca de vivir en Japón y ayudarme a adaptarme la primera semana.

¿Cómo es el tema de los tiquetes?

Se pueden conseguir tiquetes a Japón desde Colombia (ida y vuelta) por menos de la mitad de lo que yo pagué pero admito que en ese aspecto no estuve muy pendiente e hice todo a última hora, por esa razón salieron muy costosos. Además que decidí contratar una aerolínea de Japón con un alto estándar de calidad porque tenía mucho (muchísimo) miedo de volar sobre todo el oceano pacífico en una aerolínea más barata como United o American.

Yo tomé una ruta corta y con pocas escalas porque no tenía demasiado tiempo para llegar (mi contrato empezaba 3 días después de mi despegue de Colombia), así que mi ruta fue esta:

Cali (Alfonso Bonilla Aragón) – Bogotá (El Dorado) por Latam
Bogotá (El Dorado) – Ciudad de México (Benito Juarez Internacional) por Interjet
— Escala de 5 horas. 
Ciudad de México (Benito Juarez Internacional) – Tokyo (Narita) por ANA (All Nippon Airways)
Escala de 3 horas.
Tokyo (Narita)
Osaka (Kansai International) FIN!

Todo esto me tomó aproximadamente 23 horas. Así que de tiempo estuvo muy bien y el servicio de ANA fue impecable. Recomiendo muchísimo comprar por Skyscanner, comprar directamente con una agencia física puede salir muchísimo más costoso.

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¿Qué es AIESEC y dónde ubico una oficina?

Esta organización tiene convenios con muchísimas universidades al rededor del mundo e incluso si no tiene un convenio específico con tu universidad siempre puedes buscar la universidad con convenio más cercana y preguntar si por medio de esa oficina en particular puedes aplicar y si tu universidad valida ese método. AIESEC te proporcionará apoyo para encontrar tu intercambio y cuando lo encuentres deberás pagar una cuota equivalente al tipo de intercambio que tomes, luego la oficina de AIESEC en el exterior que te está dando la oportunidad en una empresa adscrita te seguirá apoyando en el proceso de documentación.

Si quieres más información acerca de los programas de AIESEC aquí te dejo los links que yo consulté:

AIESEC en Colombia: http://aieseccolombia.org/http://aieseccolombia.org/

AIESEC internacional: https://www.aiesec.org/

AIESEC en Japón: http://www.aiesec.jp/

Intercambio profesional (programa talento global) http://aieseccolombia.org/talento-global/

¿Qué pasa cuando el intercambio acaba?

Pueden pasar dos cosas básicas y creo que eso depende en gran mayoría de ti. Esto ya tiene más que ver con el sistema migratorio del país y es un poco más complejo pero según el visado que tengas, tienes opciones cuando el final está por llegar. Algunos chicos cuando se van de intercambio les dan VISA bussines de 3 meses, eso no te permite quedarte viviendo y trabajando por mucho más tiempo del que diga la VISA y usualmente no se renueva. En otras ocasiones te dan tarjeta de residencia (como fue mi caso) y eso te hace la vida mucho más fácil.

En caso de que trabajes duro y te esfuerces, tu empresa podría contratarte y ellos se harán cargo de todos los trámites para asentarte de manera legal y permante.

Si por un motivo u otro decides regresar, el intercambio simplemente acaba; en migración detienen tu documentación extranjera (visado-tarjeta de residencia); regresas a tu país y todo queda como un bonito recuerdo.

En fin, espero que esta mini-guía/relato te sirva para decidirte sobre la experiencia internacional laboral. Si tienes alguna duda contáctame en los comentarios o en los links disponibles en la página web.

Nos leemos pronto 

10 cosas que debes saber sobre JAPÓN para no decepcionarte

Ya sea que te vayas de vacaciones un considerable número de días o que te vayas a mudar temporalmente/ para siempre a Japón, hay algunas cosas que debes saber antes de llegar al país Nippon para no darte un tortazo contra la pared y que todas tus expectativas se vayan al traste.

Ya sea que te vayas de vacaciones un considerable número de días o que te vayas a mudar temporalmente/ para siempre a Japón, hay algunas cosas que debes saber antes de llegar al país Nippon para no darte un tortazo contra la pared y que todas tus expectativas se vayan al traste. La verdad es que Japón se ha hecho muy popular gracias al tema del anime y del manga, incluso, hoy en día también es famoso en internet por ser la nación a la que se cargan las noticias más raras como que en las calles hay maquinas expendedoras de panties usadas o que los conductores de tren se disculpan con cada pasajero sí este se atrasa en su hora de salida (todo esto absolutamente falso). Aquí te dejo algunas cosas que no siempre se comentan acerca de Japón, pero que quizá es bueno tener en cuenta para que te desligues un poco de lo que se ve en el anime y aterrices en el mundo real.

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LO DIFÍCIL DE SER UNA MUJER LATINA EN JAPÓN| Mi experiencia

Las mujeres japonesas que se dedican a salir adelante profesionalmente siempre llaman la atención y a menudo son cuestionadas, una extranjera no sería la excepción.

*Todo lo expresado en este post está basado enteramente en una experiencia personal y no está orientado a hablar sobre la generalidad de las mujeres que residen en Japón bajo las mismas circunstancias.

Hace unos días leía algunas noticias sobre la poseción de la futura emperatriz Masako en Japón, había una gran discusión acerca de la situación del machismo y el micromachismo en Japón, y aunque entre latinos esto es un tema de todos los días, podríamos decir que el escenario no es tan dramático en términos de violencia directa hacia la mujer, pero Japón no es la excepción al sinnúmero de sociedades que están pensadas para funcionar con la mujer en casa.

Desde hace un tiempo Japón se volvió un destino fascinante para muchas personas, no solo para el turismo sino también para estudiar y trabajar. A pesar de que es un país extremadamente difícil para migrar, son muchos lo que hemos tenido la suerte de contar con un patrocinio para mudarnos y residir en el país del sol naciente.

Hay que aclarar que hay muchísimas formas de vivir Japón: en familia, en pareja, en solitario, como estudiante, como empleado, como esposo/sa de un nacional. En fin, infinitas posibilidades pueden llevarnos a tener distintas perspectivas de como funciona Japón cuando vives en el, aún así debo decir que hay ciertas situaciones especiales y particulares cuando se es una mujer extranjera (particularmente latina), joven, sola, que trabaja en Japón; esto fue lo que pasó conmigo.

SER UNA MUJER LATINA EN JAPÓN

¿Cuál es la parte más dura de vivir en Japón en estás condiciones? Los comentarios y las suposiciones de algunos Japoneses, jóvenes y mayores.

Al igual que en el resto del mundo, y aunque Japón es un país extremadamente desarrollado en muchos sentidos, la mujer sigue estando subestimada en cuanto a su papel dentro de la sociedad y la capacidad que tenemos para desafiar el estatus quo. Las mujeres japonesas que se dedican a salir adelante profesionalmente siempre llaman la atención y a menudo son cuestionadas, una extranjera no sería la excepción.

Al ser mujer, resultaba llamativo que me hubiese dedicado a una carrera que en Japón continua estando, en su mayoría, reservada para los hombres: el diseño comercial y corporativo. Los grandes magnates japoneses de la publicidad son hombres que dictan las ultimas tendencias en diseño en el país asiático. Por lo que ver una mujer distiendo temas creativos y publicitarios les resulta un poco molesto a la vista. Por otra parte siempre se me cuestionaba cómo era posible que una mujer tan joven estuviese tan lejos de su casa y de su familia. No podría hablar por el resto de Japón, pero en el area de Kansai es cierto que no es muy normal que una mujer deje su casa sin haberse casado.

Al ser tan joven, era extraño para mis compañeros de trabajo que alguien de 21 años estuviera listo para ejercer a nivel profesional. Aunque en Japón la escuela toma uno o dos años mas de lo que suele tomar en Latinoamérica, muchas personas no saltan a la universidad inmediatamente, porque lo que los recién graduados o “freshman” usualmente tienen entre 23 y 25 años, incluso mucho más. Debido a esto, en repetidas ocasiones se cuestionó la calidad de mis estudios superiores, cosa que no sucedía con mis colegas diseñadores masculinos, equivalentes en edad y condición de expatriado.

Al ser latina, no podía pasar desapercibida cuando se trataba de reuniones y salidas casuales con amigos. No es correcto generalizar, pero me permito decir que cada hombre japonés que conocía no podía abstenerse a preguntar sobre los mitos y verdades acerca de las mujeres latinas o de la cultura latina en general. ¿Es verdad que son muy perezosos? ¿Es verdad que solo piensan en fiestas? ¿Tienen electricidad en tu país? ¿Es verdad que las mujeres latinas son fáciles? ¿Es verdad que son muy calientes? ¿Es verdad? ¿Es verdad? ¿Es verdad?… aunque parezca una queja absurda y muchos dirán que es culpa de la fama que tiene nuestro lado del mundo, recibir estas preguntas en cada momento de ocio con amigos resultaba agotador, frustrante e incluso algo sexista. En varias ocaciones de plano recibí invitaciones muy perturbadoras o inapropiadas por parte de algunos hombres por el simple hecho de enterarse de mi procedencia.

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Al estar trabajando en Japón, aun para los extranjeros de países de alta reputación como USA, Australia o Nueva Zelanda, conseguir migrar a Japón con un buen contrato de trabajo resulta complicado, y bueno, que podrían esperar de una Colombiana? y ni lo piensen! No me creo menos que ninguno de ellos, pero hay que ser realistas. Muchos japoneses de plano me preguntaba como era mi vida de estudiante de intercambio/pasante en Japón  y su cara parecía haber visto a un fantasma en el momento en me oían decir que me encontraba viviendo y trabajando en el país Nippon como lo haría cualquier japonés. Debiste haber tenido una conversación muy de cerca con tu jefe seguramente; fue el amable, sutil y para nada ofensivo comentario que recibí alguna vez de un jovencito, cuyos estudios en Estados Unidos lo habían despojado de la clásica timidez japonesa, durante una de las extrañas reuniones a las que mis amigas locales me invitaban. Ciertamente no era una cordial bienvenida ni algo que me hiciera sentir cómoda.

Aventurarse a explorar el mundo en solitario parece ser cosa de hombres. Solo las mujeres “adultas”, maduras y con un “bagaje” que parezca apropiado a los ojos de ellos puede entonces salir y explorar sin ser cuestionada, si tiene suerte. No fue mucha la diferencia entre los comentarios que recibí al salir de mi país entre aquellos que recibí cuando arribé a Japón ¿Y creemos que el machismo está ligado realmente con temas de educación? el machismo es construcción social generalizada, historicamente interiorizada en la cultura, se ha convertido en una diáspora de individuos cuyo origen está en la misma ideología. Entonces me pregunto ¿Qué pensamos de las mujeres en sociedad? ¿Realmente el mundo está preparado o se está preparando siquiera para que este sea un lugar donde las mujeres seamos enteramente libres de probar nuestras posibilidades sin tener que ser señaladas? No lo sé.

PERO NO TODO ES MALO

El movimiento de las mujeres, crea un efecto de reacción en cadena. Cuando a pesar de las circunstancias vemos que nuestras compañeras se están moviendo, las demás empiezan a hacer consciencia: recibí muchos comentarios de chicas japonesas y chicas de mi propio país (conocidas y de la red) que habían tomado inspiración de estás vivencias para decirse a vivir su propias aventuras en lugar de quedarse en su zona de confort.